Что такое "автомат" и для чего он нужен?

Современный автоматический выключатель


Автомат-пробка«Автомат», или автоматический выключатель – контактный коммутационный аппарат, предназначенный для защиты электрической цепи от перегрузок и сверхтоков – токов короткого замыкания, он размыкает цепь на аварийном участке. 

Может  оперативно управлять участками электрических цепей, выполняя, таким образом  функции одновременно – защиты и управления.

Проще говоря, если бы таких предохранителей не было, любое короткое замыкание завершалось бы полностью испорченной проводкой, оплавленной по всей длине изоляцией, сгоревшими контактами и, вообще, пожаром в доме.